Pueblo japonés recicla 80 por ciento de su basura

En Kamikatsu, sus mil 500 habitantes clasifican sus desechos en 45 categorías

Texto y foto: Afp
La Jornada Maya

Kamikatsu, Japón
Lunes 17 de junio, 2019

No hay recolección de basura en el pueblo japonés de Kamikatsu. Sus mil 500 habitantes se trasladan al vertedero para clasificar pacientemente su basura en 45 categorías. Se recicla casi todo.

"Sí, es complicado", admite Nao-ko Yokoyama, una vecina de 39 años, en medio de un laberinto de contenedores y cajas en el centro de clasificación. “Pero desde que me mudé aquí hace un año, presto más atención al ambiente."

Las categorías van desde almohadas hasta cepillos de dientes, incluyen botellas y diversos tipos de vidrio, metales, etcétera...

Situada en las montañas a 530 kilómetros al suroeste de Tokio, el Kamikatsu tiene como objetivo reciclar todo sin enviar nada a los incineradores hacia 2020.

Aunque los empleados del centro de residuos están allí para ayudar, es un gran trabajo el de estos vecinos que tienen que lavar y secar bolsas, paquetes y contenedores para facilitar el reciclaje.

Algunos objetos requieren ser desmontados. En un rincón, un hombre usa un martillo para extraer las piezas metálicas de las estanterías que trajo. En otro, trabajadores del centro cortan una larga manguera de goma en trozos para mantenerla en una de las cajas. El sitio cuenta con compresores de latas y plásticos.

Un folleto describe al pueblo como "el más bello de Japón" presenta, en 16 páginas dobles, una multitud de fotografías y dibujos acompañados de una foto del contenedor o caja a utilizar.

Muchos municipios de Japón exigen clasificar la basura, pero en un pequeño número de categorías (plástico, latas, papel...), y la mayor parte de los residuos domésticos se incineran.

Kamikatsu no se destacó hasta que recibió un ultimátum: en el año 2000 se ordenó al municipio que cerrara una de sus dos incineradoras, que no cumplía con las normas de contaminación.

"Entonces nos dijimos: si no podemos quemar aquí", reciclemos, explica una funcionaria de la ciudad, Midori Suga. "Cuesta menos que incinerar".

Con una tasa de reciclaje de 80 por ciento de sus 286 toneladas de residuos producidos en 2017, muy por encima de la media nacional de sólo 20 por ciento. En este país montañoso, poco apto para vertederos, el resto se quema.

Si Japón produce menos residuos per cápita que la mayoría de los países desarrollados, es líder en desechos plásticos, justo detrás de Estados Unidos. Hasta hace poco, el archipiélago exportaba parte de ellos a China, pero Pekín ya no quiere el plástico japonés.

En Kamikatsu no se hacen ilusiones. El sistema “funciona porque sólo somos mil 500 personas, explica una de las habitantes.