Villarreal otorga a México su oro 27 con impresionante actuación en los mil 500 metros

Paola Moran se agencia plata en 400 metros; cerrado duelo entre el país y Canadá

Texto y foto: Ap
La Jornada Maya

Lima, Perú
Viernes 9 de agosto, 2019

El atletismo dio la cara por la delegación mexicana ayer en Lima y la acercó a 30 medallas de oro, al tiempo que Estados Unidos, el líder absoluto de la competencia, se acercaba a las 200 medallas totales.

Carlos Villarreal marchaba en la parte intermedia del grupo de atletas que se disponían a tomar la última curva en la carrera de mil 500 metros. De pronto, comenzó a remontar posiciones por uno de los carriles exteriores, hasta cruzar la meta en el primer lugar.

Se apareció de la nada. Por lo visto, ha desarrollado la costumbre de presentarse donde nadie lo llama ni lo espera. Villarreal se convirtió en el primer mexicano en la historia que ha ganado una final de esta distancia en los Juegos Panamericanos, y se apoderó del oro con un tiempo de 3 minutos 39,93 segundos. La plata fue para el estadunidense John Gregorek, con 3:40,41 y el bronce para el canadiense William Paulson.

Otra mexicana que se subió al podio fue Paola Moran, en los 400 metros libres, prueba que ganó Shericka Jackson, de Jamaica.

“Esto es muy especial para mí, para mi familia y para mi país”, declaró Villarreal a The Associated Press. “Viene preparado para batallar con todos los países de las Américas”.

Y pensar que el joven mexicano de 21 años estuvo a punto de no acudir a Lima.

Villarreal nació en Sonora. Al otro lado de la línea limítrofe encontró una beca en la Universidad de Arizona, donde comenzó a destacarse en carreras de fondo y medio fondo.

Pero no había dado la marca requerida en los torneos selectivos mexicanos, por lo que fue excluido originalmente de la delegación que acudiría a Lima. La jefatura de misión para los Juegos Panamericanos solicitó que se le incluyera con otros cuatro deportistas que no estaban contemplados. El joven de la localidad de Puerto Peñasco había logrado la cuarta mejor marca del continente americano en este año en los 1.500 metros, con 3:37,22 minutos. Y su ausencia en el selectivo nacional se debió a que había optado por disputar una final colegial estadounidense en las mismas fechas.

Con un permiso de última hora, sacó pasaje a Lima. Y sin permiso de nadie se llevó la presea dorada, que dedicó a su familia de México y los que viven en Estados Unidos.

“Sin mis dos familias (en cada país) no soy yo”, señaló.

Quizá una faceta poco conocida del flamante campeón mexicano es que cuando era una adolescente practicaba más el futbol y el basquetbol. Incluso, no fue hasta los 16 años en que descubrió su afición por el atletismo.

Al cierre de esta edición, Estados Unidos sumaba 76 oros antes de las finales de natación, donde esperaban otra enorme cosecha, por 34 de Brasil, 27 de México y 26 de Canadá. Cuba era quinta con 23 preseas áureas.

Fin de semana intenso

Lima 2019 llega a su fin el domingo y el fin de semana estará repleto de finales y de luchas por las últimas medallas. En el basquetbol femenil Estados Unidos se perfila como serio candidato al oro, con un conjunto colegial al igual que en el softbol femenil. En el volibol las argentinas se ven poderosas, mientras que Brasil y Estados Unidos llevaron conjuntos juveniles. Argentina disputará el oro en futbol femenil (Colombia) y varonil (Honduras); mañana México irá por el bronce ante Uruguay. Ese mismo día termina la natación. El domingo, antes de la ceremonia de clausura, habrá actividad en varios deportes, entre ellos el atletismo.