La impredecible Conferencia Nacional, sin un claro favorito, otra vez

Pronóstico: otro título para los Patriotas

Texto y foto: Ap
La Jornada Maya

Los Ángeles, Estados Unidos
Miércoles 4 de septiembre, 2019

Las heridas permanecen abiertas y el proceso de recuperación será agónico.

En Los Ángeles, aún duele la triste presentación en el Súper Tazón de una ofensiva que durante toda la temporada regular fue la segunda más prolífica de la NFL, pero que, con el campeonato en juego, acumuló vergonzosa producción de tres puntos ante los Patriotas. En Nueva Orleans, la falta de un silbatazo en la flagrante interferencia de pase de Nickell Robey-Coleman sobre Tommylee Lewis, con 1:49 por jugar en la final de la Conferencia Nacional contra los Carneros, podría haber causado daños permanentes.

En Chicago, donde mañana a las 19:20 horas los Osos ponen en marcha la temporada regular al recibir a los Empacadores de Green Bay, aún resuenan los dos postes que golpeó el intento fallido de gol de campo de Cody Parkey de 43 yardas a 10 segundos del final que puso fin prematuro a una prometedora temporada de los Bears.

En Filadelfia, la partida del pasador suplente Nick Foles — comandante de sus últimos dos viajes a playoffs y MVP en el único Super Bowl de la franquicia — dejará cicatrices y las Águilas sólo pueden apostar por la salud del talentoso, pero frágil Carson Wentz.

Y en Dallas, el dolor de una nueva eliminación se convirtió eventualmente en incertidumbre una vez que el estelar corredor Ezekiel Elliott — que escapó de un nuevo problema legal — optó por ausentarse de la pretemporada en busca de un nuevo contrato. Sin embargo, anoche se reportó que estaba por regresar, al estar “cerca” un acuerdo, según su agente. Uno de varios pactos pendientes para el equipo de Jerry Jones, junto con los del quarterback Dak Prescott y el receptor Amari Cooper, en un intento por mantener junta una base que encaminó al equipo a los playoffs al ganar siete de sus últimos ocho juegos de temporada regular.

Sólo un paciente sanará, y lo hará al menos después de 18 encuentros. El resto está desahuciado. Conocer la identidad del paciente es tan difícil como la misma recuperación. Mientras que la Conferencia Americana ha tenido sólo a cinco representantes, incluyendo los Patriotas en seis ocasiones, en los últimos 12 Super Bowls, la Conferencia Nacional ha tenido a 10 equipos distintos en el duelo por el campeonato en ese mismo lapso, y únicamente Seattle (2013-14) lo ha hecho en años consecutivos.

En apego a esa tendencia, la NFC no tiene claro favorito y las casas de apuestas en Las Vegas lo saben. Los Osos, Carneros, Águilas y Santos tienen la misma cuota 12-1 para alzarse con el campeonato, la segunda mejor línea solo detrás de Jefes y Patriots (6-1), de acuerdo con el portal vegasinsider.com.

Liderada por el quarterback Jared Goff, la potente ofensiva de los Rams vuelve casi intacta y los mayores cambios en el plantel del estratega Sean McVay fueron las llegadas de los veteranos Clay Matthews y Eric Weddle para reforzar una defensiva mediocre. Eso podría ser suficiente para dar el siguiente paso, pero no para borrar la controversia atada permanentemente a su título de la NFC. Una controversia que aún duele en Nueva Orleans y que dejó a la NFL sin más opción que establecer una regla que permita a los entrenadores desafiar las decisiones de posible interferencia de pase. Un año demasiado tarde si salen a preguntarlo en Bourbon Street. Un año para alimentar la sed de venganza en unos Saints que presumen uno de los planteles más balanceados. Cubrieron la salida del corredor Mark Ingram con la llegada del veterano Latavius Murray para hacer mancuerna con la “navaja suiza” Alvin Kamara en el backfield, y el veterano ala cerrada Jared Cook le da un arma adicional al veterano Drew Brees, quien requiere 19 pases de touchdown para quedarse con el récord de todos los tiempos de 539, pero preferiría una última sortija a sus casi 41 años de edad.

Pronóstico: otro título para los Patriotas

Sports Illustrated pronostica que Nueva Inglaterra superará 27-23 a los Santos en el Súper Tazón LIV el 2 de febrero en el Hard Rock Stadium de Miami. La publicación coloca en playoffs, además, a Potros, Cafés, Acereros, Jefes, Cargadores, Águilas, Vikingos, Empacadores, Carneros y 49’s.