Patrick Mahomes y Baker Mayfield, por la estafeta de Brady y Brees

Los jóvenes quarterbacks fueron luz y sombra en la jornada inaugural de la NFL

Texto y foto: Ap
La Jornada Maya

Mérida, Yucatán
Miércoles 11 de septiembre, 2019

Uno es el quarterback más galardonado en la historia de la Liga, protagonista de nueve Súper Tazones y poseedor de seis anillos de campeón. Sinónimo de éxito y consistencia.

El otro es uno de los pasadores más productivos que haya visto la NFL en sus primeros 100 años de vida, líder histórico en yardas aéreas y pases completos y con el récord de pases de touchdown a su alcance este mismo año. Sus virtudes principales: precisión y eficiencia.

Ambos, Tom Brady y Drew Brees — por si había alguna duda — comparten una longevidad y salud envidiables y los mismos objetivos a pesar de circular del lado equivocado de los 40 años de edad: permanecer en la cima de la posición mientras repelen a una nueva generación de supuestos sucesores. Obviamente, saben cómo hacerlo. Vamos, lo han hecho durante buena parte de dos décadas.

Pero la misión parece hercúlea este año. Después de todo, la generación que va tras sus lugares como parámetro de éxito en la posición incluye al actual MVP de la NFL, Patrick Mahomes, y a un Baker Mayfield con tal exceso de confianza y talento que tiene a los Cafés de Cleveland en la conversación por los playoffs.

“Creo que al tipo que veo como un espectacular quarterback, porque fui su coach en el Pro Bowl el año pasado, es Patrick Mahomes”, dijo recientemente Jim Kelly, miembro del Salón de la Fama. “Actualmente, pondría a Patrick Mahomes por encima de cualquiera en la NFL porque a mí me parece un quarterback muy especial”.

Mahomes viene de una campaña con 50 pases de touchdown, más el pase a la final de la Conferencia Americana, todo en su primera temporada. En su de debut esta campaña condujo a los Jefes a superar a domicilio a Jacksonville, 40-26.

Brees nunca ha ganado el premio al Más Valioso ni tiene una temporada de 50 envíos de touchdown. Lo que sí tiene, y comparte con Brady, es una consistencia que a Mahomes, y obviamente también a Mayfield, les falta demostrar.

El mariscal de campo de los Santos vio en peligro su carrera después de una horrenda y extraña lesión del hombro derecho en el último juego de la temporada de 2005. Brady se ausentó prácticamente toda la campaña de 2008 después de una ruptura de ligamentos en la rodilla en el primer duelo. Entre los dos acumulan 39 temporadas, siete campeonatos de Super Bowl, cuatro designaciones All-Pro y 26 Pro Bowls.

“Siento que tengo a la persona correcta de mi lado, así que recibo la mejor información sobre cómo prolongar mi carrera lo más posible”, señaló Brees. “La mayoría de los jugadores retirados con los que he hablado, en particular los quarterbacks, parecen coincidir en jugar el mayor tiempo posible y disfrutar lo más que se pueda”.

Nada mal para un par de cuarentones que han aprendido a vivir con la presión que viene de la mano del éxito. Esas lecciones sólo se obtienen con los años. Aunque un poco de confianza no estorba.

“Existen muchas expectativas a su alrededor, y tiene cierta actitud”, comentó Rich Gannon, un ex mariscal de campo que ahora se desempeña como comentarista sobre Mayfield. “Sólo quiero ver qué tanto puede mejorar y qué tanto puede mejorar su equipo”.

Por lo pronto, él y los Cafés, que de acuerdo con Sports Illustrated, serán campeones de la División Norte de la Conferencia Americana, recibieron una lección al ser arrollado en casa por Tennessee, 43-13.

Mostrar progreso en su segundo año en la Liga, y su segundo sistema ofensivo, sería un paso en la dirección correcta para Mayfield, quien impuso un récord de la NFL para novatos con 27 pases de touchdown. Para Mahomes, el progreso sólo podría reflejarse con un Super Bowl después de quedarse a menos de un minuto de conseguirlo la campaña anterior. En tanto en 2018, Brady ganó su sexto título y Brees rompió su propio récord al completar 74.4 por ciento de sus envíos y llevó a los Saints a una controversial antesala del Super Bowl. Y aún cuentan con el hambre, la salud y el talento suficientes para mantener a la nueva generación a la sombra. ¿Por cuánto tiempo? Probablemente no mucho.

Resultados jornada uno:

Nueva Orleans 30, Houston 28; Oakland 24, Denver 16; Green Bay 10, Chicago 3; Carneros 30, Carolina 27; Baltimore 59, Miami 10; Minnesota 28, Atlanta 12; Buffalo 17, Jets 16; Filadelfia 32, Washington 27; Cargadores 30, Indianápolis 24 ( tiempo extra); Seattle 21, Cincinnati 20; Arizona 27, Detroit 27 (tiempo extra); Dallas 35, Gigantes 17; San Francisco 31, Tampa Bay 17; Nueva Inglaterra 33, Pittsburgh 3.

La jornada dos:

Tampa Bay-Carolina (mañana, 19:20 horas); Arizona-Baltimore; Dallas-Washington; Indianápolis-Tennessee; Seattle-Pittsburgh; Buffalo-Gigantes; San Francisco-Cincinnati; Cargadores-Detroit; Minnesota-Green Bay; Jacksonville-Houston; Nueva Inglaterra-Miami; Kansas City-Oakland; Nueva Orleans-Carneros; Chicago-Denver; Filadelfia-Atlanta; Cleveland-Jets.