Avistan en Vietnam al raro mamífero ciervo ratón

El misterioso rumiante asiático perdido desde hace 25 años

Ap
La Jornada Maya

París, Francia
Martes 12 de noviembre, 2019

Un misterioso pequeño rumiante de Asia, que los científicos habían perdido de vista desde hace 25 años, fue fotografiado en Vietnam, según un estudio publicado este lunes en Nature Ecology & Evolution.

El mamífero es un ciervo ratón de espalda plateada (Tragulus versicolor), un rumiante presente sólo en Vietnam y muy raramente estudiado.

Los científicos, que no oían hablar del animal desde hace cinco lustros, temen que la devastadora caza haya dejado a estos pequeños rumiantes al borde de la extinción.

Había muy poca información disponible que indicara la dirección a seguir y no sabíamos qué esperar, contó el biólogo vietnamita An Nguyen, quien llevó a cabo la investigación con sus colegas del grupo Conservación Global de la Vida Silvestre (GWC, por sus siglas en inglés).

Con base en observaciones anteriores, los científicos interrogaron a pobladores de tres provincias vietnamitas, de los que obtuvieron indicaciones para colocar una treintena de cámaras equipadas con detectores de movimientos en bosques circundantes.

Las cámaras detectaron cerca de 300 visitas de Tragulus versicolor. Descubrir que todavía está ahí es el primer paso para determinar la mejor manera de protegerlo y asegurarse de que no lo perdamos, explicó Nguyen.

Andrew Tilker, del GWC y coautor del estudio, advirtió que el que se haya encontrado la especie no significa que no esté amenazada.

El ciervo ratón sigue siendo un elemento importante del patrimonio natural del país, aseveró el investigador. Agregó que, además, estas especies cumplen funciones ecológicas importantes, sobre todo la de dispersar las semillas.